Frauen mit Atemschutz
Schutz vor Grippeviren: Das gefährliche H5N1 Virus steckt so tief in den Lungen, dass es beim Husten nicht übertragen werden kann (Foto: pte)
> Vogelgrippe: Warum das Virus sich nicht so leicht auf Menschen überträgt
Bisher geben die
Mediziner Entwarnung. Das gefährliche Vogelgrippevirus H5N1 kann noch nicht von
einem Menschen zum anderen übertragen werden. Noch nicht. Ein Grund dafür
könnte sein, dass die Viren für eine normale Weitergabe zu tief in den Lungen
stecken.


Wissenschafter könnten einen Grund dafür gefunden haben,
warum das tödliche H5N1 Vogelgrippevirus zwischen Menschen noch nicht so leicht
übertragen werden kann. Grippeviren, die auf den Menschen abzielen, neigen dazu
sich an Zellen anzuhängen, die sich in den Atemwegen weiter oben befinden.
Damit maximieren sie ihre Chance, durch Husten oder Niesen übertragen zu
werden.



Forscher der University of Wisconsin untersuchten, warum das
Virus sich beim Menschen nicht so leicht ausbreiten kann, obwohl es in der Lage
ist, sich in den Lungen erfolgreich zu replizieren. Sie konnten nachweisen,
dass das Vogelgrippevirus sich an Zellen anhängte, die sich tief unten in den
menschlichen Atemwegen befinden.



Es ist bekannt, dass Grippeviren, die Menschen und Vögel
infizieren, sich auf leicht verschiedene Formen des gleichen Moleküls
konzentrieren, das sich auf der Oberfläche von Zellen findet, die die Atemwege
auskleiden. Die Studie ergab, dass die Version des Moleküls, die von
menschlichen Viren bevorzugt wird, in Zellen weiter oben in den Atemwegen
häufiger vorkam.



Das Molekül, das von den Vogelviren bevorzugt wird, kam eher
auf Zellen vor, die sich tief in den Lungen, in den Lungenbläschen befanden.
Aus diesem Grund neigte das Vogelgrippevirus dazu, tief in den Lungen zu lauern,
sodass es durch Husten oder Niesen sehr wahrscheinlich nicht übertragen wurde.



Der H5N1-Stamm des Vogelgrippevirus hat sich über Europa, Afrika und Teile
Asiens ausgebreitet. Bisher sind weltweit mehr als 100 Menschen gestorben. Seit
seinem Wiederauftauchen im Jahr 2003 wurden rund 180 Menschen infiziert. Bisher
kann das Virus noch nicht leicht von einem Menschen zum anderen übertragen
werden. Wissenschafter fürchten aber, dass es diese Fähigkeit durch Mutation und
damit zu einer Grippenpandemie beim Menschen führen könnte, die weltweit
Millionen Todesopfer fordert.



WANC 24.03.06/pte

 
 
 
 
 
 
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